Name: Humphrey, Wohnsitz: Downing Street Nr. 10

Da nun angesichts der Ratten- und Mäuseplage im Haus des britischen Premierministers alle Welt über das Problem berichtet und hier und da der legendäre Kater Humphrey erwähnt wird, ist es an der Zeit, dessen Geschichte einmal kurz zu erzählen.

Der schwarzweiße Streuner Humphrey tauchte im Alter von etwa einem Jahr 1989 während der Amtszeit Margaret Thatchers in der Residenz der Premierministerin auf – und blieb. Er erwies sich als fleißiger Mäusejäger und stand auch Thatchers Nachfolger John Major mit Rat und Trost zur Seite. Kurz nach der Amtsübernahme von Tony Blair wurde Humphrey jedoch in Pension geschickt, an einen geheimen Ort in der Londoner Vorstadt. Als offizielle Begründung wurde ein Nierenleiden genannt. Unterderhand munkelte man jedoch, Cherie Blair hasse Katzen. Tony Blair löste mit Humphreys Exilierung eine mittelschwere Staatskrise aus, die in allen Medien kontrovers diskutiert wurde. Ein Journalist konterte die Mitteilung von Humphreys Umzug mit der Frage: »Ist es vielleicht ein Friedhof?« Der für seine Exzentrik bekannte Tory-Abgeordnete Alan Clark vermutete in einer Zeitungskolumne, Humphrey sei wahrscheinlich »auf der Flucht erschossen worden«. Er kommentierte die offizielle Version seiner Pensionierung mit den Worten: »Ich glaube das erst, wenn ich Fotos in seiner neuen, ländlichen Umgebung sehe. Bis dahin ist Humphrey für mich eine vermißte Person. Was hat eigentlich amnesty international dazu zu sagen?« Daraufhin ließen Blairs pr-Strategen den Kater unter strikter Geheimhaltung an seinem neuen Wohnort auf tagesaktuellen Zeitungen fotografieren.

Am folgenden Tag kommentierte der politische Korrespondent Andrew Pierce in der seriösen Times auf Seite eins mit britischem Understatement: »Downing Street hat zu einer äußerst ungewöhnlichen Maßnahme gegriffen.« Am 20. März 2006 verkündete ein Sprecher Tony Blairs den Tod des Katers, zahlreiche Medien veröffentlichten Nachrufe – die Times unter der Schlagzeile: »Die politische Welt trauert um einen Killer namens Humphrey«. Sogar der Spiegel brachte die Meldung (mit Foto) unter der Rubrik »Gestorben«, in der nur selten der Tod eines Tieres vermeldet wird.

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