Sprichwörter 3

Serbende Katzen leben lang

Dieses kuriose Sprichwort, in dessen korrekter Schreibweise viele einen Satzfehler zu erkennen meinen, obwohl es mit Sterbende gar keinen Sinn ergeben würde, wird tatsächlich zumeist falsch (also mit der Schreibweise: Sterbende Katzen) überliefert. Das Verb serben ist nach dem Wörterbuch der Brüder Grimm »ein dem hochdeutschen eigentümliches Wort ohne sichere Anknüpfung [Herleitung].« Sie übersetzen es dann aber mit welken, hinsiechen, langsam absterben, abnehmen usw. Nach Wander (siehe Sprichwörter 1) ist dieses Sprichwort wie das sinnverwandte »Knarrende Wagen halten am längsten« zu verstehen. Kränkelnde Menschen (und Tiere), bedeutet es also, werden oft älter als augenscheinlich gesunde.

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