Die Hauptstadt der Katzen

Nächtliche Impression aus der Hauptstadt der Katzen. © by Jürgen Blösl

Meine Artgenossen von der Insel Borneo haben 1839 dafür gesorgt, dass die Welt eine Hauptstadt der Katzen bekommen hat. Bastet sei Dank! Und das kam so: James Brooke, der erste weiße Herrscher von Sarawak, einem selbständigen Bundesstaat der malaiischen Konföderation, hatte 1839 bei seiner Ankunft an der Stelle der heutigen Hauptstadt einen Einheimischen nach dem Namen des Ortes gefragt. In diesem Moment lief eine Katze über die Straße, und der Einheimische dachte, Brooke frage ihn nach dem malaiischen Wort für Katze. Deshalb bekam er »Kuching« zur Antwort. So ist der vormals namenlose Küstenflecken zu seiner Bezeichnung gekommen. Kuching ist also seitdem die einzige mit dem Wort Katze zu übersetzende Hauptstadt der Welt. An zahllosen Ecken und Plätzen der Stadt stehen heute überdimensionierte Katzenstatuen, meist aus Beton, weiß oder bunt angemalt, die von der Mehrzahl der Besucher allerdings als ästhetisch umstritten empfunden werden – von mir auch. Jedenfalls steht dort auf einem Hügel ein Katzenmuseum. Der Journalist Michael Lenz berichtete darüber in der Berliner Zeitung vom 27. November 2007: »Man betritt das architektonisch zwischen Raumkapsel und Moschee angesiedelte Museum durch ein riesiges Katzenmaul. Gleich dahinter hocken zwei alptraumgroße Katzen in den traditionellen Kostümen der Malaien.« Im Museum selbst findet man neben zahllosen Katzenfiguren aller Provenienzen, Katzenfutter in Dosen, Katzenpflegeutensilien, Katzentoiletten, Werbe- und Filmplakate, malaiische Sprichwörter und Cartoons sowie eine Portrait-Galerie berühmter Katzenliebhaber: Queen Victoria, Ernest Hemingway, Anne Frank und Ursula Andress, um nur einige zu nennen. Auch wenn sich viele Besucher über dieses Museum mokieren – für Katzenfreunde wird sich diese Kuriosität in jedem Fall lohnen. Weshalb sollte man sie beim Besuch der Hauptstadt der Katzen links liegen lassen?

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